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차이나
中지리 끝없는 진화…고급차→전기차→슈퍼카→플라잉 카
2017.07.14 12:51
[SUPERICH=민상식ㆍ윤현종 기자] 중국의 ‘지리’(Geelyㆍ吉利) 자동차의 행보가 거침없다. 스웨덴의 자동차 제조사 볼보(Volvo)를 사들여 전기차를 내세운 브랜드 ‘링크앤코’(Lynk & Co)를 출범한 후 지난 5월 영국 슈퍼카 제조업체인 로터스(Lotus)를 인수했다. 이어 최근 하늘을 나는 자동차 ‘플라잉 카’(flying car) 선도기업인 테라푸지아(Terrafugia)까지 손에 넣었다.

지리자동차는 지난 5일 비행 자동차를 만드는 미국의 기업 테라푸지아를 인수했다고 발표했다. 플라잉 카는 도로에서 보통 자동차처럼 움직이다 스포츠용 경비행기처럼 하늘로 날아오를 수 있는 자동차다. 일부 플라잉카는 활주로 없이 수직으로 뜨고 내리는 수직 이착륙(VTOL)이 가능하도록 개발 중이다.



2012년 미국 뉴욕에서 열린 국제 오토 쇼에 전시된 테라푸지아의 플라잉 카 트랜지션 [게티이미지]


볼보 인수를 시작으로 로터스의 모회사 프로톤(PROTON), 이번 테라푸지아까지 차례로 삼키며 지리차를 급성장시킨 리수푸(李書福ㆍ54) 지리 홀딩그룹 회장은 인수금액 등 구체적인 정보는 공개하지 않았다.

이번 인수를 통해 테라푸지아는 지리의 막대한 자금지원을 받아 지난 수년간 출시가 미뤄진 자사의 비행 자동차 출시 시기를 앞당길 수 있을 것이라는 전망이 나온다. 테라퓨지아는 연구개발(R&D)은 미국에서 진행하고, 생산공장은 중국에 두는 방안을 논의 중인 것으로 알려졌다. 


지리 자동차 창업자 리수푸(54) 지리 홀딩그룹 회장 [사진제공=볼보]


미국 매사추세츠공대(MIT) 출신 엔지니어 5명이 2006년 설립한 테라푸지아는 2009년 2인승 플라잉카 ‘트랜지션’(Transition)을 선보이며 큰 주목을 받았다. 휘발유를 연료를 사용하는 테라푸지아의 비행 자동차의 무게는 약 800㎏으로, 비행 거리는 640㎞, 비행 속도는 시속 160㎞이다. 판매에 필요한 경비행기 인증을 받아 향후 3년 내 출시될 수 있을 것으로 보이며, 판매 가격은 아직 정해지지 않았으나 30만 달러(3억4000만원)가 넘을 것으로 전망된다.

테라푸지아는 활주로가 필요 없이 수직 이착륙과 자율 비행 기능 등을 갖춘 4인승 플라잉 카 개발도 진행 중인 것으로 알려졌다.


2010년 볼보를 인수한 지리차. 사진 왼쪽은 리수푸 회장 [사진제공=볼보]


중국 안에서도 후발주자에 속했던 지리차를 전 세계가 주목하는 자동차그룹으로 키운 리수푸 회장은 중국 저장(浙江)성 항구도시 타이저우(台州)의 가난한 농부 자식으로 태어났다. 젊은 시절 냉장고 부품 공장에서 일하다 냉장고 부품을 직접 만들어 팔며 가전제품 시장에서 성공한 후 1990년대 후반 자동차 시장에 뛰어들었다.

1990년대 부도 위기에 빠진 국유기업 지리를 인수한 후 가격을 낮추고 품질을 높이는 중저가 브랜드 전략으로 중국 안에서 성공한 뒤 볼보 인수를 통해 글로벌 시장에서의 인지도를 높였다. 

로터스 에보라 400 [사진제공=로터스]


볼보 브랜드를 키우기 위해 독립경영을 보장하고 풍부한 재정적 지원을 제공했고, 볼보의 기술을 바탕으로 새로운 독자 브랜드 ‘링크앤코’(Lynk & Co)까지 최근 선보였다. 이어 지난 5월 말레이시아 국민차 제조업체인 ‘프로톤’과 프로톤 자회사인 영국 스포츠카 제조업체인 로터스를 사들였다.

판매부진에 빠진 로터스는 지리의 풍부한 자금을 수혈받아 새롭게 도약할 수 있는 기회를 얻게 됐으며, 지리차는 로터스의 경량 차체 기술을 통해 차량 연비를 향상시킬 수 있을 것으로 예상된다.

리수푸 회장은 이달 7일 포브스 평가 기준 102억달러(11조8000억원)의 자산을 가진 중국 16번째 억만장자에 올라있다.

mss@heraldcorp.com
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